2017 年的游戏市场,呈现出了百花齐放的画面,这一年里,主机游戏市场里有 Switch 这样拯救任天堂的划时代产品;而在 PC 游戏领域。《绝地求生》的大热,直接带动 PC 选购的升级潮;到了手机游戏里面,腾讯和《王者荣耀》无疑是去年最大的赢家。

这些频频出现的亮点,让去年游戏市场的容量继续增长,其中驱动游戏行业继续往前(钱)的主要驱动力在下图就可以看到:移动游戏,尤其是手机游戏,成为了目前最吸金的领域。截止到 2017 年底,全球的移动游戏玩家多达 21 亿,平均每 7 个人里,就有 2 个人玩手机游戏。

▲ 图片来自:品玩

时至 2018 年年中,游戏行业的趋势越发明显,在刚刚结束的 ChinaJoy 上,虽然 ShowGirl 的着装尺度要比往年更为保守,ACG 元素也更为纯粹一些,不过这并不影响人们过来看展的热情。在四天的展会期间,ChinaJoy 的观展人数累计高达 35.45 万人次,比去年增长 1.18 万人次;其中 8 月 4 日单日观展人数高达 13.39 万人次,再度刷新去年 12.1 万人次的历史纪录,创历届 ChinaJoy 单日入场人次之最。

移动游戏因为设备的入门门槛低,获取难度低,以及随时随地可玩,让人们接触 ACG 文化的熏陶愈发容易,这可能是 ChinaJoy 人数越来越多的助力因素之一。反过来,ChinaJoy 的参展商情况,一定程度上反应了当下的游戏趋势。

比如,微信小游戏出现没多久,目前也已经有小游戏参展商;作为手机芯片厂商,高通则首次来到 ChinaJoy。坦白说,高通参展其实有点儿晚了,移动游戏去年就已经十成独占其六还要多,去年高通出货的主力芯片骁龙 660 则是划下一条红线:骁龙 660 及以上的具备更强劲性能的芯片才可以畅玩《王者荣耀》的高帧率高清模式。

游戏手机为何都是骁龙处理器?

而在今年,随着搭载骁龙 845 的机型开始铺货,一个新的概念随之席卷而来:游戏手机。

在 4G 即将往 5G 过渡的当口,智能手机到如今已经相当成熟,形态上各种真·全面屏手机开始出现,功能上我们也见过了拍照手机和音乐手机,可以这么说,游戏手机概念的出现一方面是手机发展中会必然出现的分支,另一方面,也是适应了移动游戏的迅猛发展和性能需求。

目前游戏手机的领域中,出现了两绿两红的格局。两绿是雷蛇游戏手机和黑鲨游戏手机,两红则是努比亚旗下的红魔游戏手机,以及玩家国度的 ROG Phone。这四款手机均采用了高通的骁龙移动平台,早些发布的雷蛇和红魔游戏手机用到了骁龙 835,黑鲨和 ROG Phone 则用到了最新的骁龙 845。

对比游戏电脑所看重的 CPU 和独立显卡,手机端的芯片集成度明显更高,一片 SoC(系统级芯片)上已经集成了 CPU、GPU、ISP(图像信号处理器) 、DSP(数字信号处理器)和 Modem 等等元器件。因而,在游戏手机上,一片 SoC 几乎决定了这款手机在游戏上表现如何。

和游戏电脑另一个巨大的不同是,不管是什么手机,都不可能无时无刻拖着电源进行使用,即便是游戏笔记本,它的电池一般也就能支撑两个小时左右的游戏时间。所以,游戏手机所面临的问题就是不能无节制地去挥霍处理器的性能,这样做的后果就是续航尿崩和发热爆炸。这就是,如何搞定性能,能耗和发热之间的关系。往更深的层面追究,还有 CPU 的大小核心如何调度,GPU 要不要堆砌核心提高上限性能等等问题。

其实这就是高通在 ChinaJoy 上讲的主要话题:骁龙旗舰移动平台可以带来良好的移动游戏体验,这就是为什么当下所有以“游戏手机”命名的手机,都在用骁龙旗舰移动平台的原因。

在目前的旗舰处理器阵营中,骁龙 845 拥有最小的芯片总面积(上图 A11 芯片未集成基带,算上基带应该比骁龙 845 大一些,比麒麟 970 略小)。因为均采用了 10nm 制程工艺,我们可以简单理解为,骁龙 845 因为面积更小,在能耗比上发挥更优秀,尤其是骁龙 845 中的 Adreno 630 GPU 部分。

按照高通的说法,Adreno 630 模块,并不仅仅是一个图形处理器,更是一套视觉处理子系统。相比于前代,Adreno 性能提升 30%,同时能效比也提升了 30%,这就保证在高性能运行游戏时,能够减少热损耗,同时提升手机的续航能力。

AIE 起到什么作用?

在游戏电脑上,我们完全可以不心疼电费,而去把配置堆到老高,并且还能配上水冷系统,也无惧发热。不过到了手机端,我们完全不能采用这样的思路。首先在手机设计中,电池大小和机身尺寸永远在博弈。然后在紧密的机身结构中,如何把机身热量控制好和散出去也是一门学问。

而到了手机 AI 的时代,人工智能 、增强现实、大型游戏之类的高级用途将对用户体验不断提出更高要求。然而,发热和功耗限制了设备能够实现的性能大小。

为了搞定这个问题,CPU 的核心数量开始从单核到双核再到四核,核心数量多了,新的问题也出来了。那就是如何调度这些核心,避免出现“一核有难,九核围观”的尴尬景象。通过引入 DynamIQ 技术,高通这边在性能和功耗方面进行调节,并获得更佳的精细程度,比以前的 Cortex-A 四核心集群在调节精度方面可获得多达 4 倍的提升。

这意味着采用了 DynamIQ 技术的芯片能在更严格的发热量限制之下发挥更多性能,从而延长性能的持续时间。同时,DynamIQ 在监控管理系统升级后,大小 CPU 之间所有任务转移现在都可以通过共享内存在单个 CPU 集群之内进行,从而提升了能效。

DynamIQ 技术推出的背景,就是 AI 时代的来临;在这一块,高通还推出了多核AIE 人工智能引擎。严格来说,高通在芯片上做人工智能平台是将近十年前的事情了,到骁龙 845 已经是第三代人工智能移动平台了。

AIE 由硬件 Hexagon DSP、Adreno GPU 和 Kryo CPU 这些硬件以及软件组成,通过异构计算方案动态分配 AI 运算任务,优化终端侧上人工智应用。这种思路和 DynamIQ 有异曲同工之妙,不过不仅仅是在 CPU 层次,而是在整个的 SoC 层次了,通过对计算性能爆表的Kryo CPU、支持流畅画质的Adreno GPU和Hexagon 向量处理器的灵活调度,智能的协调游戏环境中的运算,确保酣畅稳定的游戏体验。

此外,在很多游戏手机中都有AI的应用,像是 vivo NEX 着力打造的 Jovi AI 体验中,其中就有“游戏模式”,其实就是用到了高通多核 AIE,在游戏的时候将性能资源优先倾向于游戏应用上。

在《刺激战场》或者《王者荣耀》这样对性能要求较高的游戏之中,AIE 能够智能调度移动平台,在性能、发热和功耗之间取得平衡。各种各样新的游戏形式也开始出现,比如 QQ 高能舞室用到了计算机视觉,用手机也能玩体感游戏。在 Android 端的手机 QQ 中,采用了人工智能引擎 AIE 就可以以加速该游戏组件的帧率,提供更加智能的游戏体验。

庞大的手游玩家群体和百花齐放的移动游戏内容,对移动游戏体验提出了更智能的要求。与此同时,游戏手机元年已经到来,对 AI 能力需求更强的游戏形式开始出现。性能功耗之争还将继续,而战争又开展到了新的阵地当中,芯片厂商对AI的底层发力或将为游戏行业和用户带来新的惊喜。

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